蔡元培 (1868-1940)

蔡元培于1868年1月11日生于浙江省绍兴。他出身于富商家庭,自小接受以四书五经为主的传统教育,并成功通过科举考试,1890年中进士。

19世纪下半叶,中国和西方国家及中日之间爆发的种种军事冲突,明显反映出中国在技术方面的明显落后。因此蔡元培决定潜心研究和翻译欧洲的著作,以寻求西方霸权的原因所在。

鉴于中国教育制度的腐朽,1907年蔡元培留学德国,先到柏林,而后是莱比锡,攻读哲学、美学和心理学。在德留学期间,蔡元培编著了中学用的伦理道德教材,撰写了《中国伦理史》,并翻译了很多德文名著。1911年蔡元培回中国,在南京临时政府担任教育总长,1912年因对袁世凯专制不满,请辞,返回德国继续学习。

1913年,蔡元培留学法国开始学习法文。从此致力于法中教育,1916年创立华法教育会并出任主席。2000多名中国学生在该教育会的辅助之下踏上留法之路。

1916年,蔡元培被任命为北京大学校长,并担任该职务到1926年。他担任北大校长的10年内,为北大成为中国第一所高等学府奠定了基础。1927年,出任中华民国大学院(最高学术教育行政机关)院长,该机构取代了教育部的位置。1928年初,积极参与创建了以促进科学技术研究为宗旨的『中央研究院』。

蔡元培凭着北大校长的身份和权力,输送学生到法国和比利时学习。李石曾也由此向保罗·儒朋(Paul Joubin)校长提出创立中法大学的想法。1920年末和1921年蔡元培经常到里昂呆上一段时间。

1936年蔡元培不幸染病,1940年3月5日在香港逝世,享年72岁。


李石曾 (1881-1973) | 褚民谊 (1884-1946)


谢鸣:里昂中法大学馆藏所有者里昂第三大学。

摄影:里昂市立图书馆,迪迪埃•尼可尔先生。