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Chine, la maison du dehors

Christian Doumet, le 30/05/2008

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En 1913, le poète Victor Segalen et Gilbert de Voisins traversent la Chine, de Pékin à la province du Yunnan. Périple au cours duquel le poète photographia la grande statuaire chinoise et prépara des textes comme Peintures ou Stèles. Quatre-vingt dix ans plus tard, le photographe Thierry Girard a rephotographié les lieux visités par ses prédécesseurs et donné aux éditions Marval un livre intitulé Voyage au pays du Réel (2007).
Christian Doumet a écrit une “méditation” sur ce travail, “Chine, la maison du dehors”.

“Dès qu'ils se portent sur la Chine, nos yeux sont pleins de terre. Des ocres poussiéreux, parsemés des scories végétales de la saison passée (branches mortes, herbes sèches, fétus de paille…) composent le plancher d'une scène dont l'étendue irrégulière, morne et damée suffit à captiver l'attention. En ville, quelques mégots ; à la campagne, un cailloutis plus ou moins dense, plus ou moins concerté constituent les seuls accidents de cette maigre matrice d'où lèveront tout édifice et toute action futurs. Parfois, elle se fait elle-même plus dramatique : écorce crevassée de larges saignements où quelque chose de l'indicible souterrain se révèle ; ou encore, ces mottes d'argile moulées comme des miches, jetées en vrac dans le lit asséché d'une rivière… Les rares humains présents à ces scènes-là ne sont venus, on le comprend, que pour considérer le phénomène, tout au plus pour le commenter. En général, cependant, la terre suit un cours ample et régulier. Elle s'écoule au bas des pages que le regard découpe ; elle déferle en suivant la pente douce des chemins ; elle stagne. Si méditer, c'est créer des milieux, renouer entre eux des signes épars dans l'invisible, retisser des liens à travers l'espace, la pensée et les sensations, alors la méditation à laquelle m'a invité le photographe Thierry Girard, je la vois ni plus ni moins comme une manière de construire notre Chine dans la mémoire de toutes les Chine réelles et rêvées qui nous ont été léguées”.

Proposée dans le cadre du plan de recherches “Europe-Asie” de l’université Jean Moulin Lyon 3

Intervenants

  • Christian Doumet, professeur de littérature française à l'université Paris-8, directeur de programme au Collège international de Philosophie.

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