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1940 : Il y a 70 ans, le drame de l’armée française

Gérard Chauvy, le 4/05/2010

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Ce drame fut aussi celui de la France, submergée en quelques semaines par les forces armées allemandes. Pourtant, le 14 juillet 1939, le défilé de l’armée française sur les Champs-Élysées avait revitalisé les énergies : on s’en persuadait, les vainqueurs de 1918 disposaient toujours de la « première armée du monde ». Dix mois seulement après cette glorieuse revue, le 16 mai 1940, soit six jours après le déclenchement de l’offensive allemande sur le front de l’ouest, le général Gamelin ne comprend pas pourquoi l’armée française s’effondre et s’apprête à subir l’un de ses plus grands désastres. Qui a failli ? Les militaires, confinés dans leurs certitudes héritées de 14-18 ou persuadés, à l’image du maréchal Pétain ou du général Weygand, que le salut de la France passe par un changement de régime politique ? Quelles forces politiques ont joué, des communistes à l’extrême-droite ? Peut-on parler de complot (s) ? De trahison (s) ? Dans cette conférence, Gérard Chauvy aborde toutes ces questions, sur l’attitude des chefs militaires, des responsables de la IIIe République, le fonctionnement de nos armées, et reconstitue le long et tragique chemin, amorcé dès le lendemain de la guerre de 14, qui conduit à la défaite de 1940, la chute du régime républicain et l’instauration du régime de Vichy…

Gérard Chauvy, correspondant au journal Le Progrès, est l’auteur de plusieurs ouvrages sur la période 1939-1945. Il vient de publier Le drame de l’armée française, du Front populaire à Vichy, aux éditions Pygmalion.

Intervenants

  • Gérard Chauvy, historien, journaliste. Il est l'auteur de plusieurs ouvrages qui concernent aussi bien l'histoire de Lyon, sa ville natale, que l'époque contemporaine. Il collabore régulièrement au Progrès et publie dans la revue Historia..

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