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L’aventure éditoriale des Sources Chrétiennes

Jean-Noël Guinot, le 20/10/2006

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La collection Sources Chrétiennes fête cette année son 500e volume avec l’édition du traité sur L’unité de l’Église de l’évêque Cyprien de Carthage, mort martyr en 258. L’occasion est ainsi donnée de souligner la place que tient dans la culture contemporaine cette collection de textes anciens chrétiens, née à Lyon dans les années 1940. Depuis plus de soixante ans, en effet, Sources Chrétiennes publie en édition bilingue les textes de ceux que l’on nomme les Pères de l’Église. Devenue aujourd’hui la plus grande collection au monde de textes patristiques, elle est une référence internationalement reconnue en ce domaine.

Après un bref historique de la collection depuis ses origines – elle est née à l’initiative des jésuites du scolasticat de Fourvière –, Jean-Noël Guinot présente le travail éditorial qui s’accomplit à l’Institut des Sources Chrétiennes. Comment s’effectue le passage du manuscrit au livre : les différentes étapes de l’édition critique des textes grecs, latins et orientaux (syriaque, arménien, géorgien, etc.) des premiers siècles chrétiens. Il indiquera en quoi l’édition d’un texte patristique diffère de celle d’un texte grec ou latin de l’antiquité profane. La question de la traduction et des problèmes qu’elle pose, celle de l’annotation nécessaire à l’intelligence d’œuvres qu’il faut restituer dans le milieu historique et doctrinal où elles ont été produites, seront également évoquées. Il soulignera enfin l’importance prise dans ces différents domaines, depuis plusieurs années, par l’informatique et les bases de données.

L’édition du traité de Cyprien de Carthage sur L’unité de l’Église est un exemple de ce qui se pratique aujourd’hui pour l’édition de nombreux textes patristiques. La collaboration entre spécialistes français et étrangers d’un même auteur est souvent recherchée. De même, il y a avantage, au moins pour l’édition de certains textes, à constituer des équipes et à faire travailler ensemble philologues, historiens, théologiens et philosophes. Ainsi sont mis en place plusieurs projets de grande ampleur pour l’édition des œuvres complètes de tel ou tel auteur ancien. Dans la culture contemporaine, la collection Sources Chrétiennes, avec les exigences scientifiques qui sont les siennes et qui lui ont valu la reconnaissance du CNRS, remplit une double fonction : celle de conserver et de transmettre, en le rendant accessible, un patrimoine culturel et religieux qui appartient de manière indivise à l’Orient et à l’Occident. L’humanisme contemporain ne cesse de s’alimenter à cette source.

Intervenants

  • Jean-Noël Guinot, directeur de recherche au CNRS, et de membres de l’équipe "Sources Chrétiennes" (UMR 5189 du CNRS), ancien directeur de l'Institut et de la collection des Sources Chrétiennes.