"Marchand libraire très renommé"

Le métier de libraire au XVIIIe siècle concentre plusieurs aspects de ce que nous appelons aujourd’hui les métiers du livre. Le libraire est un éditeur de manuscrits inédits : il entretient donc des relations avec les auteurs. Puis lorsqu’il accepte le manuscrit, il assure le lien avec les imprimeurs et les différents acteurs de la fabrication du livre. Il doit ensuite en assurer la promotion, via des annonces dans les journaux, et l’expédition, par terre ou par mer, jusqu’au destinataire, libraire ou particulier. Le libraire est aussi un marchand de livres : il vend ceux qu’il a édités lui-même mais il dispose aussi de tout un fonds d’ouvrages disponibles dans sa boutique ou sur un catalogue. Marc Michel Rey a assuré pendant toute sa carrière ces deux fonctions. Il est célèbre pour avoir édité les grands auteurs des Lumières comme Rousseau et Voltaire mais il a aussi favorisé, depuis la Hollande, la diffusion d’ouvrages religieux, scientifiques et romanesques de grande importance.

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