Marc Michel Rey
Un libraire dans l’Europe des Lumières

Un fonds diversifié

Marchand libraire devant satisfaire une clientèle de libraires et de particuliers installés dans toute l’Europe, Marc Michel Rey dispose d’un fonds très diversifié de livres dans tous les domaines : religieux, littéraire, historique, scientifique, technique, philosophique.

Lorsqu’il s’installe en 1746, son catalogue affiche 413 titres ; en 1754, ce sont 2635 titres qui sont proposés. Les publications récentes sont prépondérantes, par exemple le catalogue de la librairie réalisé après le décès de Marc Michel Rey (1782) comporte deux tiers d’ouvrages publiés entre 1741 et 1780. Les catalogues peuvent être édités séparément, mais le plus souvent, ils sont diffusés à la suite des ouvrages édités par Rey et par le biais des journaux. Le libraire met alors en avant les nouveautés de sa boutique. Il existe également des catalogues spécialisés ne donnant, par exemple, que les œuvres de théâtre ou que les ouvrages traitant de l’art militaire.

Les éditions de Marc Michel Rey

Comme libraire-éditeur, Rey propose une grande variété d’ouvrages publiés à son adresse. S’il est particulièrement célèbre pour avoir diffusé des écrits philosophiques dans la deuxième moitié du siècle, ces derniers ne représentent pas le volume le plus important de son activité éditoriale. Rey édite ou réimprime des ouvrages religieux qui constituent toujours, avec les ouvrages d’érudition historique, une part importante dans la production imprimée au XVIIIe siècle. Il publie des ouvrages politiques et juridiques de grand renom comme les Principes du droit et de la nature des gens de Wolff ou les Instructions de l’impératrice de Russie, Catherine II. Dans le domaine des sciences et techniques, il publie les Considérations sur les corps organisés du naturaliste Charles Bonnet, l’Arithmétique de Newton ou encore une Dissertation sur la comparaison des thermomètres (van Swinden, 1778) et de nombreux ouvrages liés à l’art militaire. Dans le domaine des arts et des belles lettres, il édite aussi bien du théâtre - de Belloy, Diderot ou Piron -, des recueils de poèmes comme le Portefeuille de Jean-Baptiste Rousseau que des romans ou des contes de fées. On notera également qu’outre les livres en petit format (in-12) qui font la réputation des presses hollandaises, Rey propose des livres de grande qualité, avec des illustrations et des planches pour lesquelles il s’associe avec les graveurs les plus réputés, à l’instar de Jacob van der Schley. Il édite également des cartes géographiques et des portraits. Il s’engage, par ailleurs, dans de vastes entreprises éditoriales : des collections en plusieurs volumes ou des dictionnaires comme les Suppléments à l’Encyclopédie (1776-1777).


Jean-Baptiste Rousseau (1670-1741)

Portefeuille de J. B. Rousseau

Portefeuille de J. B. Rousseau. Contenant diverses pièces de vers & de prose, à lui adressées directement & autres qu’il avait recueillies.
Amsterdam, Marc Michel Rey, 1751, 12°

Bibliothèque municipale de Lyon
SJ B 336/24 T.02

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Jean-Jacques Rousseau (1712-1778)

Discours sur l’origine et les fondemens de l’inégalité parmi les hommes.
Amsterdam, Marc Michel Rey, 1755, 8°

Bibliothèque municipale de Lyon
Rés 340949
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Discours sur l’origine et les fondemens de l’inégalité parmi les hommes

Isaac Newton (1642-1727)

Arithmetica universalis ; sive de compositione et resolutione arithmetica. Cum commentario Johannis Castillionei
Arithmetica universalis ; sive de compositione et resolutione arithmetica. Cum commentario Johannis Castillionei

Arithmetica universalis ; sive de compositione et resolutione arithmetica. Cum commentario Johannis Castillionei.
Amsterdam, Marc Michel Rey, 1761, 4°

Le travail de composition des formules mathématiques demande une grande compétence et habitude de la part du compositeur typographe. Il doit assembler les caractères et utiliser judicieusement les espaces (ce qu’on appelle le « parangonnage ») afin d’obtenir les formules souhaitées. Seule la gravure permet en revanche une bonne reproduction des figures géométriques, ce qui a une incidence sur le prix de l’ouvrage.

Bibliothèque municipale de Lyon
128139 / T. 02
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Charles Bonnet (1720-1793)

Considérations sur les corps organisés, où l’on traite de leur origine, de leur développement, de leur reproduction, &c. & où l’on a rassemblé en abrégé tout ce que l’Histoire Naturelle offre de plus certain & de plus intéressant sur le sujet.
Amsterdam, Marc Michel Rey, 1762, 8°

Bibliothèque municipale de Lyon
A 492448
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Considérations sur les corps organisés

Nicolas-Antoine Boulanger (1722-1759)

Catalogue de quelques ouvrages récents disponibles dans la librairie de Rey

L’Antiquité dévoilée par ses usages, ou examen critique des principales opinions, cérémonies & institutions religieuses et politiques des différens peuples de la Terre.
Amsterdam, Marc Michel Rey, 1766, 12°

Le troisième et dernier volume de cette édition posthume se termine par un catalogue de quelques ouvrages récents disponibles dans la librairie. Le tarif des ouvrages figurant dans ce catalogue est plus élevé que celui pratiqué habituellement par Rey pour des ouvrages comparables. Cela est manifestement dû à la présence de gravures sur cuivre, qu’il s’agisse d’illustrations décoratives ou de cartes ou encore de planches médicales.

Bibliothèque municipale de Lyon
SJ R 035/3 (tome III)
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Les Pseaumes de David. Mis en Vers François. Revus & approuvés par le Synode Walon des Provinces-Unies.

Amsterdam, Marc Michel Rey, 1768, 12°

L’impression de la musique requiert une très grande maîtrise de l’imprimerie et du calage des caractères. Chaque note est en effet solidaire de ses cinq lignes de portée, formant un bloc comme un caractère typographique. Il existe également des blocs de portées vides, afin d’espacer les notes, et des blocs pour les clés. C’est la juxtaposition de tous ces éléments qui permet d’obtenir une ligne de musique sous laquelle on compose le texte. La forme des notes est losangée selon l’habitude du XVIe siècle.

Bibliothèque municipale de Lyon
Candaux H 51
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Les Pseaumes de David

Catherine II, impératrice de Russie (1729-1796)

Instruction de sa majesté impériale Catherine II

Instruction de Sa Majesté impériale Catherine II, pour la commission chargée de dresser le projet d’un nouveau code de loix.
Amsterdam, Marc Michel Rey, 1771, 8°

Bibliothèque municipale de Lyon
SJ AB 113/42
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Zacharie de Pazzi de Bonneville (1710-1780)

Les Lyonnoises protectrices des Etats souverains et conservatrices du genre humain, ou Traité d’une découverte importante & nouvelle sur la science militaire et politique. Dédié aux rois et princes.
Amsterdam, Marc Michel Rey, 1771, 8°

Bibliothèque municipale de Lyon
A 507772
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Les Lyonnoises protectrices des Etats souverains et conservatrices du genre humain
Les Lyonnoises protectrices des Etats souverains et conservatrices du genre humain

L’édition partagée

Pour certaines publications d’envergure ou pour des raisons commerciales, Rey peut s’associer avec d’autres libraires. Dès 1748, il s’entend avec Elie Luzac, installé à Leyde, pour publier une réimpression de l’Anti Lucretius, sive de Deo et natura de Melchior de Polignac, publié à Paris en 1747 avec un très grand succès. Les deux associés, après de nombreuses tractations, s’accordent pour conserver le format in-8° de l’ouvrage original, mais en réduisent le nombre de pages pour diminuer les coûts de publication et s’assurer un meilleur bénéfice. Le tirage est de 3300 exemplaires. L’ouvrage paraît aux deux adresses des libraires. La lettre de Luzac à Rey du 5 septembre 1748 concerne la rémunération du correcteur et le partage des exemplaires et des « defects » de l’ouvrage, c’est-à-dire des feuilles isolées, afin que chacun ait sa « juste part ».
Rey s’associe de nouveau avec Luzac et avec pas moins de six autres libraires d’Amsterdam et de La Haye, pour l’édition du Nouveau Dictionnaire historique et critique, suite du Dictionnaire historique et critique de Pierre Bayle, dirigée par Chauffepié (1756). À la fin de sa carrière, Rey s’associe avec le libraire parisien Charles Panckoucke pour la publication des Suppléments à l’Encyclopédie et la Suite du Recueil de Planches sur les Sciences, les Arts libéraux et les Arts méchaniques avec leur explication (A Paris chez Panckoucke, Stoupe, Brunet, à Amsterdam chez M. M. Rey, 1776-1777) puis pour la Table analytique et raisonnée des matières contenues dans les XXXIII volumes in-folio du Dictionnaire des Sciences, des Arts et des Métiers et dans son Supplément (2 vol., 1780).


Melchior de Polignac (1661-1741)

Anti-Lucretius sive de Deo et natura libri novem. Edition de Rey.

Anti-Lucretius sive de Deo et natura libri novem. Eminentissimi S.R.E. Cardinalis Melchioris de Polignac, opus posthumum ; illustr. abb. Caroli d’Orleans de Rothelin cura et studio editioni mandatum.
Amsterdam, Marc Michel Rey, 1748, 8°

Poème didactique de 12 000 hexamètres, composé en neuf livres. Il s’agit d’une réfutation du De rerum natura de Lucrèce et de la philosophie épicurienne, publiée après la mort du cardinal de Polignac sous la responsabilité de Charles d’Orléans de Rothelin puis de Charles le Beau. La première édition a été publiée à Paris en 1747 : Anti-Lucretius, sive de Deo et natura libri novem, Parisiis, H.-L. et J. Guerin, 1747. 2 t. en 1 vol. (XXX-[2]-450 p.) L’édition de Marc Michel Rey et de Luzac comporte 372 pages.

Bibliothèque nationale de France, département Philosophie, histoire, sciences de l’homme, 16-R-20523 (reproduction)


Melchior de Polignac (1661-1741)

Anti-Lucretius sive de Deo et natura libri novem. Eminentissimi S.R.E. Cardinalis Melchioris de Polignac, opus posthumum ; illustr. abb. Caroli d’Orleans de Rothelin cura et studio editioni mandatum.
Leyde, Élie Luzac, 1748, 8°

Bibliothèque municipale de Nantes, 25114 (reproduction)

Anti-Lucretius sive de Deo et natura libri novem. Edition de Luzac.

Lettre de Elias Luzac junior à Marc Michel Rey du 5 septembre 1748

Lettre de Elias Luzac junior à Marc Michel Rey du 5 septembre 1748
Lettre de Elias Luzac junior à Marc Michel Rey du 5 septembre 1748

Special Collections, University of Amsterdam, OTM Hs. KVB Bre 2-25 (reproduction)

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