Marc Michel Rey
Un libraire au siècle des lumières

La marque aux abeilles

L’année de son entrée dans la corporation des libraires d’Amsterdam en 1746, Marc Michel Rey se dote d’une marque qui permettra d’identifier les ouvrages issus de sa librairie.

La marque a été dessinée par Prosper Marchand qui en propose une description à destination du graveur, et explique la signification de l’allégorie et de la devise choisies (Ingeniosa assiduitate) : les abeilles (« mouches à miel »), l’araignée et les fourmis représentent le travail assidu et « l’ingénieuse économie » du libraire, « ces trois sortes d’animaux ayant beaucoup d’application à se pourvoir habilement et adroitement du nécessaire signifient que le commerçant doit avoir une assiduité ingénieuse pour faire fleurir et réussir son commerce » (lettre de Prosper Marchand).

Prosper Marchand (1678-1756), d’abord libraire à Paris, réfugié en Hollande depuis 1709, a été reçu dans la corporation des libraires d’Amsterdam en 1711, puis s’est installé à La Haye. Rey entretient une relation de confiance avec Marchand : il lui envoie des livres pour lui demander son avis et lui fait part de ses projets éditoriaux. Ils collaborent à une édition du roman de Robert Challe Les Illustres françaises (1748).
Les initiales J.v.S figurant sur la gravure correspondent à Jacob van der Schley (1715-1779), graveur installé à Amsterdam qui fut élève de Bernard Picart, ami proche de Prosper Marchand.

La « marque aux abeilles » se trouve sur le premier ouvrage que Rey a édité, Pensées de Ciceron, traduites pour servir à l’éducation de la jeunesse de l’Abbé d’Olivet (1746). On la retrouve ensuite tout au long de sa carrière, par exemple pour l’Anti-Lucrétius du cardinal de Polignac (1748), Les Illustres françaises (1748), le Portefeuille de Jean-Baptiste Rousseau (1751), la Vie de Grotius de Burigny (1754), la Lettre à d’Alembert sur les spectacles de Rousseau (1758), La Morale universelle ou les devoirs de l’homme fondés sur sa nature du baron d’Holbach (1776).


9. Lettre de Prosper Marchand à Jacob van der Schley de 1746

Lettre de Prosper Marchand à Jacob van der Schley de 1746

Bibliothèque universitaire de Leyde
March. 28, folio 213 (reproduction)


10. Marque de Marc Michel Rey

Gravure sur cuivre de Jacob van der Schley (1715-1779), 1746 Dans : Pierre-Joseph d’Olivet (1682-1768), Pensées de Cicéron, traduites pour servir à l’éducation de la jeunesse, Amsterdam, Marc Michel Rey, 1746, 12° (reproduction agrandie)
Marque de Marc Michel Rey

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