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À quoi servent les mathématiques ?

Christian Mauduit, le 12/10/2007

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Les mathématiques sont un sujet qui laisse rarement indifférent. Nous avons chacun notre propre perception des mathématiques et il est intéressant de se demander pourquoi, selon les cas, nous les aimons, les redoutons, les méprisons ou les haïssons. Il est d'ailleurs judicieux de commencer par se demander ce qu'évoque pour chacun d'entre nous le mot “mathématiques” afin de mieux comprendre la vision nécessairement partiale, réductrice et subjective que nous en avons.

Tenter de répondre à cette première question nous aide donc aussi à mieux nous connaître. On peut aimer les mathématiques pour les outils qu'elles fournissent qui permettent à la fois de mieux comprendre le monde dans lequel nous vivons et de développer les nombreuses innovations technologiques qui peuplent notre vie quotidienne. Certains se passionnent ainsi pour des questions liées au traitement de l'image, au codage et à la transmission de l'information, à la prévision météorologique ou des cours de la bourse, au décryptage du génome, à l'organisation des réseaux de transport ou à certains problèmes issus de la recherche industrielle.

On peut également les aimer pour le pur jeu de l'esprit qu'elles constituent et qui permet d'inventer (ou de découvrir ?) des objets et des concepts abstraits a priori sans rapport avec le monde réel ou notre vie quotidienne.

Intervenants

  • Christian Mauduit, directeur de l'Institut de Recherche sur l'Enseignement des Mathématiques d'Aix-Marseille, directeur de l'équipe “Dynamique, arithmétique et combinatoire” de l'Institut de Mathématiques de Luminy (UMR 6206 CNRS).

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Cette vidéo fait partie du cycle "La Fête de la science"

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